Ciclista Chava Jimenez

Chava Jimenez

Ciclista Chava Jimenez

José María Jiménez Sastre (El Barraco, Ávila, 6 de febrero de 1971 – Madrid, 6 de diciembre de 2003), apodado El Chava, fue un ciclista español profesional entre los años 1992 y 2001, durante los cuales consiguió 28 victorias.

Sus mayores éxitos deportivos los logró en la Vuelta a España donde, en sus distintas participaciones, consiguió nueve victorias de etapa y obtuvo en cuatro ocasiones la clasificación de la montaña, además de un pódium en 1998 y la Regularidad en 2001. También obtuvo el Campeonato de España de ciclismo en ruta en la edición de 1997.

Es uno de los productos de la cantera de ciclistas de la Fundación Provincial Deportiva Víctor Sastre, sita en El Barraco (provincia de Ávila). Además, era el cuñado de Carlos Sastre, ganador del Tour de Francia 2008.

Biografía Chava Jiménez

Desde sus inicios en el ciclismo destacó como escalador, su especialidad favorita. Sus más grandes gestas las llevó a cabo en la montaña, así como sus triunfos más importantes. Por el contrario; la contrarreloj era su punto más débil.

Pasó al ámbito profesional a finales de la temporada 1992, de la mano del equipo Banesto, donde permaneció toda su carrera. Ese mismo año se había impuesto como amateur en el Circuito Montañés.

En 1997 fue el año en que se dio a conocer a título individual. Fue ganador del Campeonato de España de ciclismo en ruta y ganó una etapa de la Vuelta a España, así como la clasificación de la montaña. Fue en la Vuelta, precisamente, donde obtuvo sus mayores éxitos, atesorando nueve triunfos parciales y siendo ganador de la clasificación de la montaña en cuatro ocasiones y de la clasificación por puntos en una. Aquel mismo año finalizó 8º en el Tour de Francia.

En su palmarés figuran también triunfos de etapa en vueltas cortas como la Vuelta a Asturias, el Dauphiné Libéré y la Volta a Cataluña, carrera esta última en la que venció en 2000 y fue 3º en 1999.

Era considerado un ciclista impulsivo e individualista, llegando a atacar en condiciones poco favorables para el equipo, lo que le llevó a mantener enfrentamientos con algunos compañeros de equipo, como sucediera por ejemplo durante la disputa de la Vuelta ciclista a España 1998 con el jefe de filas del equipo, Abraham Olano.

Se retiró del ciclismo profesional en 2002, aquejado de una fuerte depresión.​ Falleció en Madrid el 6 de diciembre de 2003, a causa de un paro cardíaco.

Un año más tarde, Marco Pantani, ciclista italiano, fallecía en idénticas circunstancias.

Polémica sobre el apodo: Chava o Chaba

Existe cierta polémica acerca de la grafía de su apodo, si bien la versión oficial, usada en su pueblo natal para el nombre de una calle  y en su historia, parece ser con «v». Aunque muchos atribuyen su apodo a un apócope de chabacano, mote por el cual era conocida su familia en el pueblo desde tiempos de su abuelo, parece ser que el ciclista prefería que se escribiera con «v» para diferenciarlo de las connotaciones negativas del término.

Vuelta a España

Participó por primera vez en la ronda española en 1996, finalizando 12º en la clasificación general y terminando cuarto en la 19ª etapa. En 1997, poco después de su victoria en el Campeonato nacional de fondo en carretera, Jiménez realizó su primera gran participación en la Vuelta. Ganó la clasificación de la montaña y la 19ª etapa, y fue segundo en otras dos. Terminó 21º en la clasificación general.

Su mejor resultado en la clasificación general lo consiguió en la Vuelta ciclista a España 1998, al terminar tercero por detrás de su compañero Abraham Olano y de Fernando Escartín, primero y segundo respectivamente. Aquel mismo año, ganó por segunda vez consecutiva la clasificación de la montaña, además de vencer en las etapas 6ª, 11ª, 12ª y 16ª, todas ellas con final en alto.

El Chava no pudo repetir los mismos resultados al año siguiente, a pesar de lo cual terminó en un meritorio quinto puesto en la general, además de repetir el triunfo en la clasificación de la montaña. Asimismo, Jiménez resultó uno de los protagonistas de la 8ª etapa, en la cual se ascendió por primera vez el duro puerto de L’Angliru, y en el que Jiménez consiguió vencer tras dar alcance durante la subida al ruso Pável Tonkov.

Jiménez volvió a participar en la Vuelta en el año 2001, logrando su cuarto triunfo en la clasificación de la montaña y el primero en la clasificación por puntos, consecuencia directa de los tres triunfos de etapa logrados, en las jornadas 8ª, 11ª y 12ª, todas finalizadas en alto. También fue segundo en otra y dos veces cuarto.

Giro y Tour

Participó en dos ocasiones en el Giro de Italia, en las ediciones de 1995 y 1999, si bien no alcanzó resultados destacables en la clasificación general de ninguna de ellas, siendo su mejor puesto el 26º logrado en 1995. En 1999, fue segundo en la 8ª etapa que acababa en el Gran Sasso d’Italia (L’Aquila) por detrás únicamente del también fallecido Marco Pantani Su primera participación en la vuelta francesa fue en el Tour de Francia 1996, en el cual tuvo una discreta participación. En 1997 destacó más, finalizando 8º en la clasificación general y llegando a ser quinto en la 9ª etapa.

Tras abandonar en la 16ª etapa de la edición de 1998, Jiménez tuvo otra buena actuación en el Tour de Francia 2000, donde fue segundo en la 14ª etapa y tercero en la 10ª, si bien en la clasificación general sólo pudo ser 23º.

Palmarés Chava Jimenez

1994

  • Subida a Urkiola
  • Vuelta a La Rioja, más 1 etapa
  • Memorial Manuel Galera

1995

  • 1 etapa de la Volta a Cataluña
  • 2º en el Campeonato de España en Ruta Silver medal with cup.svg

1996

  • Subida a Urkiola

1997

  • Campeonato de España en Ruta Gold medal with cup.svg MaillotEspaña.PNG
  • 1 etapa en la Vuelta a España, más clasificación de la montaña Jersey green.svg
  • Vuelta a La Rioja, más 1 etapa
1998

  • 3º en la Vuelta a España, más 4 etapas y clasificación de la montaña Jersey green.svg
  • 1 etapa de la Vuelta a Asturias
  • 1 etapa de la Dauphiné Libéré

1999

  • 1 etapa en la Vuelta a España, más clasificación de la montaña Jersey green.svg

2000

  • Volta a Cataluña, más 2 etapas
  • Clásica de los Alpes

2001

  • 3 etapas en la Vuelta a España, más clasificación por puntos Jersey blue-yellowfish.svg y clasificación de la montaña Jersey green.svg

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