Ciclista Gino Bartali

Gino Bartali

Ciclista Gino Bartali

Gino Bartali (nacido el 18 de julio de 1914 en Ponte a Ema (Florencia) – fallecido el 5 de mayo de 2000),​ apodado il Ginettaccio​ fue un ciclista italiano, profesional entre los años 1935 y 1954, durante los que consiguió 91 victorias.​ Ganador dos veces del Tour de Francia (en 1938 y 1948) y tres veces del Giro de Italia (en 1936, 1937 y 1947).

Con posterioridad a su muerte, se descubrió su participación durante la Segunda Guerra Mundial en una red que consiguió salvar a 800 judíos italianos de ser deportados a campos de concentración en Alemania.

Biografía Gino Bartali

Nacido en la Toscana, en el seno de una familia humilde que se dedicaba a trabajar el campo, Bartali comenzó a correr gracias a que su padre le encontró trabajo en un taller de reparación de bicicletas. Su dueño, contento por el trabajo de Gino, le regaló una y le animó a que se entrenase. A partir de ahí las escarpadas carreteras de la región fueron su espacio natural.

En 1936, con un Giro de Italia ya ganado, Gino Bartali estuvo a punto de abandonar el ciclismo a causa de la muerte de su hermano Giulio.​ Afortunadamente para todos los aficionados al ciclismo, Bartali continuó compitiendo.

Ganador dos veces del Tour de Francia (en 1938 y 1948) y tres veces del Giro de Italia (en 1936, 1937 y 1947), en ambos casos con una década de diferencia entre su primer triunfo y el último, su ya de por sí nutrido palmarés se vio perjudicado por la suspensión de las carreras motivada por la Segunda Guerra Mundial. La gran rivalidad deportiva y a la vez la gran amistad que mantuvo con su compatriota Fausto Coppi es uno de los episodios de la historia del ciclismo más recordados.

Hombre de fuerte carácter, quizá fue uno de los últimos representantes del ciclismo clásico, en el que la tenacidad y la capacidad física innata todavía no habían dado paso al ciclismo más tecnificado y sistemático que representó primero su rival Fausto Coppi y posteriormente la irrupción del francés Jacques Anquetil. El periodista y célebre escritor italiano Dino Buzzati lo retrata en sus crónicas para el Corriere della Sera del Giro de Italia 1949 bebiendo vino tinto en las comidas y fumando algún que otro cigarrillo entre etapa y etapa, algo impensable en el mundo del ciclismo de competición tan solo unos años después.

La extraordinaria repercusión de sus hazañas deportivas en la agitada Italia de la posguerra, contribuyó al apaciguamiento del país en unos momentos muy difíciles. Así, en 1948, cuando el líder del Partido Comunista Italiano, Palmiro Togliatti, recibió un disparo en el cuello mientras salía del parlamento, las victorias de Gino Bartali en el Tour de Francia ayudaron a disminuir las enormes tensiones que tenían a Italia al borde de una revolución aquel mes de julio. Como señaló el ex primer ministro Giulio Andreotti años después: “Decir que la guerra civil se evitó por una victoria en el Tour de Francia es sin duda excesivo, pero es innegable que en ese 14 de julio de 1948, día del ataque a Togliatti, Bartali contribuyó a aliviar las tensiones.”

Tras retirarse de la competición, siguió ligado al mundo del ciclismo, primero como director del modesto equipo San Pellegrino (donde en 1959 tuvo a sus órdenes a Fausto Coppi) y después como comentarista de la RAI y como asesor técnico de firmas industriales, vendiendo bicicletas con su nombre y vino chianti de su Toscana natal.

Por sus extraordinarios méritos deportivos, Bartali fue nombrado “Cavaliere di Gran Croce OMRI (Caballero de la Gran Cruz al Mérito de la República de Italia).

Durante la Segunda Guerra Mundial, colaboró activamente para salvar la vida de 800 judíos, escondiendo su secreto durante casi sesenta años. En el año 2000 se fue a la tumba con él y solo un descubrimiento casual permitió conocer la dimensión humana que alcanzó uno de los más grandes ciclistas del siglo XX. Fue nombrado “Justo entre las Naciones” por el Gobierno de Israel el 23/9/2013.

Murió en el año 2000 (a los 85 años de edad) en su localidad natal, a consecuencia de un ataque al corazón. Estaba casado desde 1940 con Adriana Balli, con la que tuvo tres hijos (Andrea, Biancamaria y Luigi). Adriana, que recibió el reconocimiento que se hizo a título póstumo a su marido por su comportamiento durante la guerra, falleció en 2014, a los 95 años de edad.

Carrera ciclista Gino Bartali

Antes de que fuera uno de los cuatro Campionissimos de la historia del ciclismo italiano, Gino Bartali estaba considerado como el ciclista del régimen de Mussolini. El Duce, en su delirio, soñaba con ver a un italiano derrotando a los franceses en el Tour y todas las miradas se volvieron hacia Bartali, que en 1936 ya se había adjudicado el Giro de Italia y era una celebridad en todo el país. En 1937 una caída frustró su misión.

En 1938 cumplió el sueño de Mussolini, aventajando al segundo clasificado en más de veinte minutos en el Tour de Francia. Cuando la carretera se empinaba, cuando el calor y el polvo secaban las gargantas, Gino Bartali no encontraba rival. Pero la II Guerra Mundial le dejó sin los años en los que se podría haber labrado un palmarés espectacular, cuando Fausto Coppi aún era un joven meritorio que corría a su lado.

Como se ha señalado, su carrera deportiva se vio interrumpida por la guerra. Antes de esta, en 1939, no pudo ya defender su victoria en el Tour de Francia del año anterior. Gino Bartali se tomaría la revancha en 1948, consiguiendo su segundo Tour de una forma espectacular, con siete victorias de etapa. Con estas dos victorias, se convierte en el único ciclista hasta la fecha, vencedor de dos Tours en un intervalo de 10 años. Circunstancia que también logró en el giro con sus victorias en 1936 y 1946

Gino Bartali fue un excepcional escalador, vencedor del gran premio de la montaña del Giro de Italia en siete ocasiones y del Tour de Francia en dos. Fue pionero en utilizar el cambio de marchas, ideado por el fabricante italiano Campagnolo. Anteriormente, las bicicletas incorporaban dos piñones (uno a cada lado del eje trasero) y el cambio entre ellos significaba tener que parar, desmontar la rueda trasera y volverla a poner dándole la vuelta, de forma manual.​ Con este nuevo sistema, el ciclista podía realizar el cambio de piñón sin necesidad de bajarse de la bicicleta. Esta operación se convirtió rápidamente en una señal de que Gino Bartali estaba dispuesto a lanzar un ataque.

Además de sus victorias en Grandes Vueltas, Gino Bartali ganó en cuatro ocasiones el campeonato nacional italiano y varias clásicas de un día, como la Milán-San Remo y el Giro de Lombardía.

Fue el gran rival de Fausto Coppi, rivalidad que dividía a los italianos, tanto deportiva como política y religiosamente (sus posturas políticas y religiosas también estaban enfrentadas). Sin embargo, por encima de aquella rivalidad, Coppi y Gino Bartali estaban unidos por una gran amistad; compartieron equipo durante años y, en muchas ocasiones, el uno actuó de gregario del otro y viceversa. El Tour de Francia 1949, que ganaría Coppi por delante de Gino Bartali, podría ser la mejor muestra de esto. Ambos italianos destrozaron la carrera en los Alpes, pero siempre “de la mano”. En el Tour de 1952 se produjo uno de los últimos episodios de esta épica historia, plasmada en una famosa fotografía en la que ambos se intercambian una botella de agua.​ La polémica sobre quién estaba ayudando a quién, todavía sigue viva entre los aficionados al ciclismo italianos más de sesenta años después.

No todo fueron jornadas de gloria. En la edición del Tour de Francia de 1950 tuvo que vivir uno de los más amargos episodios de su carrera deportiva, cuando el equipo italiano liderado por Bartali decidió retirarse en bloque, después de ser increpados y golpeados por los aficionados franceses en el Col d’Aspin. “No quiero morir aquí”, declaró entonces a la prensa con su habitual rudeza.

Durante la Segunda Guerra Mundial: el rescate de judíos en peligro

Gino Bartali murió en el año 2000 sin que nadie supiese su verdadera historia, la del corredor grandioso que dedicó dos años de su existencia a salvar la vida de ochocientos judíos. Para ello se valió de su bicicleta, donde escondía la documentación necesaria para sacarlos de Italia. Y así, bajo la apariencia de simples entrenamientos, llevaba los papeles de un lado a otro. Era imposible sospechar en aquel momento de uno de los grandes mitos del deporte italiano, del hombre que había conseguido darle a Mussolini el Tour de Francia en 1938.

Lo que nadie imaginaba es que en aquellos años oscuros, Bartali (uno de los símbolos del Partido Nacional Fascista), era en realidad uno de los personajes clave de una organización dedicada a salvar la vida de los judíos italianos a los que los alemanes querían enviar a sus hornos crematorios. A pesar de la interrupción del calendario ciclista por culpa de la guerra, Gino Bartali seguía entrenando por las carreteras de la Toscana y de la Umbría. Nadie podía suponer que en el cuadro de su bicicleta o debajo de su sillín transportaba documentos y pasaportes destinados a los judíos que se escondían en algunos de los monasterios italianos.

Gino Bartali no despertaba demasiadas sospechas pese a que la guerra impedía cualquier competición y resultaba extraño ver a alguien entrenándose en aquel ambiente. Corría con ropa en la que se podía leer su nombre, lo que le permitía recorrer kilómetros recibiendo los saludos efusivos de los soldados italianos, para los que era un auténtico ídolo. Era el correo perfecto.

En los conventos y monasterios la red organizada por Giorgio Nissim -con el apoyo de varios arzobispos- se dedicaba a elaborar los pasaportes destinados a salvar la vida de cientos de judíos, documentos que Bartali transportaba jugándose la vida en aquellos viajes por las carreteras que conocía como nadie. Durante 1943 y 1944 el corredor toscano, el “beato” Gino Bartali, se dedicó a esa misión sin que nadie le delatase. Acabó la guerra y aquellos entrenamientos kilométricos aún le valieron en su carrera deportiva porque con 32 años pudo ganar en 1946 el Giro de Italia y en 1948 el Tour. Con 34 años, fue capaz de imponerse en el Tour de Francia en una demostración colosal en la montaña, venciendo nada menos que en siete etapas de aquella edición.

Gino Bartali se retiró a su tierra, a Florencia, y durante cincuenta años no dijo nada de su trabajo para ayudar a los judíos italianos. Durante décadas sobrevoló sobre él la etiqueta de haber sido el corredor de los fascistas. No le importó. Murió en el año 2000. El mundo solo descubrió su grandeza en 2003, cuando los hijos de Giorgio Nissim encontraron un viejo diario de su padre en el que detallaba la forma en que funcionó la red clandestina dedicada a conseguir documentos que salvasen la vida de los judíos.

Allí, en aquellos legajos, se explicaban minuciosamente los viajes que hacía Bartali, los kilómetros que recorría, los documentos que escondía su bicicleta y, sobre todo, lo abnegado de su dedicación a la causa. Los Nissin contaron lo que su padre escribió y entonces empezó a cobrar sentido tanto entrenamiento en una época en la que costaba ver a un ciclista recorrer una carretera italiana. Italia descubrió a uno de sus grandes héroes. Los Nissin también contaron el dato más importante que escondía el diario de su padre: 800 judíos evitaron el viaje a algún campo de concentración de los alemanes gracias a las piernas de Gino Bartali.

Esta actitud discreta, queda reflejada en las palabras de su hijo Andrea Bartali“Mi padre era un católico ferviente. Casi nunca nos habló de lo que hizo durante la guerra. Decía tan solo que ‘en la vida, esas cosas se hacen y basta’”.

Palmarés Gino Bartali

1935

  • Campeón de Italia en ruta Gold medal with cup.svg MaillotItalia.PNG
  • Vuelta al País Vasco, más 3 etapas
  • Coppa Bernocchi
  • 1 etapa del Giro de Italia y clasificación de la montaña Jersey green.svg

1936

  • Giro de Lombardía
  • 1º en el Giro de Italia, más 3 etapas y la clasificación de la montaña Jersey pink.svg Jersey green.svg
  • Giro de la Provincia de Milán (con Pierino Favalli)

1937

  • Campeón de Italia en ruta Gold medal with cup.svg MaillotItalia.PNG
  • 1º en el Giro de Italia, más 4 etapas y la clasificación de la montaña Jersey pink.svg Jersey green.svg
  • Giro del Piamonte
  • 1 etapa del Tour de Francia
  • Giro de Lazio

1938

  • 1º en el Tour de Francia, más 2 etapas y la clasificación de la montaña Jersey yellow.svg Jersey polkadot.svg
  • Tre Valli Varesine
  • 2º en el Campeonato de Italia de ciclismo en ruta Silver medal with cup.svg
  • Giro de la Provincia de Milán (con Pierino Favalli)

1939

  • Milán-San Remo
  • Giro de Lombardía
  • Giro del Piamonte
  • 2º en el Giro de Italia, más 4 etapas y la clasificación de la montaña Jersey green.svg
  • Giro de Toscana
  • Giro de la Provincia de Milán (con Pierino Favalli)

1940

  • Campeón de Italia en ruta Gold medal with cup.svg MaillotItalia.PNG
  • Milán-San Remo
  • Giro de Lombardía
  • 2 etapas del Giro de Italia y la clasificación de la montaña Jersey green.svg
  • Giro de Lazio
  • Giro de Toscana
  • Giro di Campania
  • Giro de la Provincia de Milán (con Pierino Favalli)

1942

  • 3º en el Campeonato de Italia de ciclismo en ruta Bronze medal with cup.svg
  • Giro de la Provincia de Milán (con Pierino Favalli)
1945

  • Giro de Lazio
  • Giro di Campania

1946

  • Campeonato de Zúrich
  • Giro de Italia, más clasificación de la montaña Jersey pink.svg Jersey green.svg
  • Vuelta a Suiza, más 4 etapas
  • 2º en el Campeonato de Italia de ciclismo en ruta Silver medal with cup.svg
  • Trofeo Matteotti

1947

  • Milán-San Remo
  • 2º en el Giro de Italia, más 2 etapas y la clasificación de la montaña Jersey green.svg
  • Vuelta a Suiza, más 2 etapas
  • Vencendor de etapa en el Tour de Romandía

1948

  • Campeonato de Zúrich
  • 1º en el Tour de Francia, más 7 etapas y la clasificación de la montaña Jersey yellow.svg Jersey polkadot.svg
  • Giro de Toscana

1949

  • 2º en el Tour de Francia, más 1 etapa
  • 2º en el Giro de Italia
  • Tour de Romandía

1950

  • Milán-San Remo
  • 1 etapa del Tour de Francia
  • 2º en el Giro de Italia, más 1 etapa
  • Giro de Toscana

1951

  • 2º en el Campeonato de Italia de ciclismo en ruta Silver medal with cup.svg
  • Giro del Piamonte

1952

  • Campeón de Italia en ruta Gold medal with cup.svg MaillotItalia.PNG
  • Giro d’Emilia
  • Giro Reggio Calabria

1953

  • Giro d’Emilia
  • Giro de Toscana

 

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